เนื้อเยื่อหูชิ้นเล็ก ๆ ที่ตัดมาจากลูกสุกรอายุหลายชั่วโมงเสนอเบาะแสอันมีค่าสำหรับทีม Best Genetics Group (BGG) เนื่องจากมุ่งมั่นที่จะปรับปรุงพันธุกรรมของฝูงหมูของจีนเพื่อผลิตเนื้อสัตว์ราคาถูกสำหรับอันดับต้น ๆ ของโลก ผู้บริโภคเนื้อหมู

การเพาะพันธุ์สุกรที่มีลูกครอกที่ใหญ่กว่า มีน้ำหนักที่ฆ่าได้เร็วกว่า และต้องการอาหารน้อยกว่า สามารถสร้างความแตกต่างอย่างมากในตลาดที่ผลิตสุกรเกือบ 700 ล้านตัวต่อปี

BGG เป็นหนึ่งในฟาร์มประมาณ 100 แห่งที่ลงทะเบียนในความพยายามที่นำโดยรัฐเพื่อหย่าจีนออกจากสต็อกที่นำเข้าและผสมพันธุ์ฝูงสัตว์ที่เลี้ยงเองได้เพื่อเลี้ยงผู้คน 1.4 พันล้านคน

ประเทศจีนมีฝูงสุกรที่ใหญ่ที่สุดในโลก แต่อาศัยการนำเข้าวัสดุเพาะพันธุ์เป็นอย่างมาก ดังนั้นหลังจากไวรัสโรคอหิวาต์แอฟริกาในสุกรในปี 2561-2562 ทำลายจำนวนหมูและกำจัดแหล่งเพาะพันธุ์ไปมาก

“เราต้องยืนกรานที่จะผสมพันธุ์โดยอิสระของเราเอง” ห่าว เหวินเจี๋ย หัวหน้าผู้เพาะพันธุ์ของ BGG กล่าวกับรอยเตอร์ที่ฟาร์มแห่งหนึ่งของบริษัท ซึ่งอยู่ห่างจากเมืองเล็ก ๆ อย่าง Chifeng ประมาณ 30 กม. (18.64 ไมล์) ในเขตมองโกเลียในที่ห่างไกลทางตอนเหนือของจีน

“เมื่อนั้นเราจะจัดหาเมล็ดพันธุ์คุณภาพสูงหรือพันธุ์ผสมสำหรับตลาดของเราและทำลายความต้องการนี้สำหรับทุกคนที่จะไปหาพันธุ์ต่างประเทศ” เธอกล่าวเสริม

พ่อพันธุ์แม่พันธุ์กำลังมองหาการปรับปรุงพันธุกรรมของสุกรในประเทศและต่างประเทศ แต่การขาดประสบการณ์ในการรวบรวมข้อมูล ค่าใช้จ่ายสูง การแข่งขันและความผันผวนของตลาดก่อให้เกิดความท้าทายอย่างมาก

ความพยายามเหล่านี้เกิดขึ้นท่ามกลางการเรียกร้องของประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ในเรื่องความพอเพียงในอาหาร โดยเมื่อเร็วๆ นี้การโฟกัสไปที่พันธุกรรมหรือ “เศษอาหาร” ของการเกษตร ซึ่งถูกมองว่าเป็นจุดเชื่อมโยงที่อ่อนแอในความมั่นคงด้านอาหารของจีน

จีนต้องการเมล็ดพันธุ์ของตนเองเพื่อรับประกัน “ชามอาหาร” สีกล่าวเมื่อเดือนที่แล้ว

เลี้ยงหมู
การเลี้ยงสุกรในจีนมีค่าใช้จ่ายมากกว่าในสหรัฐอเมริกาประมาณ 2 เท่าครึ่ง เนื่องจากอาหารนำเข้าที่มีราคาแพงและโรคติดต่อในระดับสูง

การปรับปรุงทางพันธุกรรมสำหรับเนื้อสัตว์ราคาถูกจึงเป็นที่ต้องการสูง แต่จนถึงขณะนี้ บริษัทต่างประเทศทำได้ดีกว่านี้

ความก้าวหน้าทางพันธุกรรมอย่างรวดเร็วจำเป็นต้องมีการรวบรวมและวิเคราะห์ข้อมูลอย่างเข้มงวด และมีผู้จัดการจำนวนไม่มากในประเทศจีนที่มีประสบการณ์ในการออกแบบและดำเนินการรวบรวมดังกล่าว

Jan Merks ที่ปรึกษาด้านพันธุศาสตร์จากเนเธอร์แลนด์ในการไปเยือนฟาร์มของ BGG ได้ตักเตือนพนักงานให้ผสมอาหารบางชุด

“ในฟาร์มเชิงพาณิชย์ ไม่สำคัญว่าคุณใช้หมูป่า 2 ตัวในช่วงความร้อนของแม่สุกรหรือไม่ ในที่นี้ก็ต้องเหมือนกัน”

แม้จะมีอุปสรรคเช่นนี้ แต่ BGG ของเอกชนซึ่งก่อตั้งขึ้นเมื่อ 10 ปีที่แล้วเป็นหนึ่งในกลุ่มที่มีความก้าวหน้า

หลังจากซื้อแม่สุกรพันธุ์แท้ 1,200 ตัวจาก Genesus ในแคนาดาในปี 2555 ได้ขยายฝูงสัตว์เป็น 6,000 ตัว และจำนวนลูกสุกรเฉลี่ยที่เกิดต่อครอกเป็น 15 ตัว ซึ่งมากกว่าเมื่อเริ่มแรกหนึ่งครั้ง

ตอนนี้ BGG ตั้งเป้าที่จะเพิ่มขนาดครอกอีก 1.35 ในห้าปี และลดไขมันส่วนหลังของหมูป่า

BGG รวบรวมข้อมูลหลายแสนครั้งต่อปีเกี่ยวกับลักษณะเฉพาะ ซึ่งรวมถึงขนาดครอก ความลึกของเนื้อซี่โครง และการเพิ่มของน้ำหนักในแต่ละวัน โดยจะเลือกสุกรที่มีค่าสูงสุดตามลักษณะดังกล่าวเพื่อการผสมพันธุ์ ปรับปรุงประสิทธิภาพในแต่ละรุ่น

การเลือกจีโนมช่วยให้กระบวนการเร็วขึ้น

ตัวอย่างเช่น ตาม DNA จากเนื้อเยื่อของหูของลูกสุกร BGG คาดการณ์ว่าสุกรจะทำงานได้ดีเพียงใด ช่วยเพิ่มโอกาสในการเลือกพ่อพันธุ์แม่พันธุ์ที่ดีที่สุด

“เรามีเป้าหมายในการปรับปรุงลักษณะนิสัยแต่ละอย่าง 3-5 ปี” ห่าวกล่าวที่ฟาร์ม ซึ่งมีอาคารหลังคาสีแดงตั้งอยู่บนเนินเขา ล้อมรอบด้วยป่าละเมาะและภูเขา

พนักงานประมาณ 65 คนอาศัยอยู่ที่นั่นครั้งละหลายสัปดาห์ ทำการผสมเทียม รวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับทารกแรกเกิด และดูแลให้ฝูงสัตว์มีสุขภาพแข็งแรง

BGG ขายลูกของพ่อพันธุ์แม่พันธุ์ให้กับผู้ผลิตสุกรชั้นนำ เช่น Wens Foodstuff Group, Jiangxi Zhengbang Technology Co และ Beijing Dabeinong Technology Group

ความผันผวน

Monita Mo ผู้ก่อตั้ง BGG กล่าว

ผู้ผลิตสุกรของจีนประสบปัญหาขาดทุนเป็นประวัติการณ์ เนื่องจากต้นทุนอาหารสัตว์ที่เพิ่มขึ้นและอุปสงค์ที่อ่อนแอท่ามกลางสถานการณ์โควิด-19

ฟาร์มเพาะพันธุ์ของอีกบริษัทหนึ่งได้รับการร้องขอจากผู้บริหารให้ลดการเลือกจีโนมเพื่อลดต้นทุน หัวหน้าผู้เพาะพันธุ์กล่าวในเงื่อนไขของการไม่เปิดเผยชื่อ

จีนมีฟาร์มเพาะพันธุ์ขนาดเล็กมากเกินไป Fu Yan ศาสตราจารย์ด้านพันธุศาสตร์จากมหาวิทยาลัยเจ้อเจียงกล่าว ผู้ผลิตสุกรรายใหญ่จดทะเบียนซึ่งเริ่มโครงการเพาะพันธุ์ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาอาจอยู่ในตำแหน่งที่ดีที่สุดในการลงทุนจำนวนมหาศาลที่จำเป็นเพื่อแข่งขันกับ บริษัท ต่างประเทศ เขากล่าวเสริม

ผู้เชี่ยวชาญบางคนเตือนว่าจีนพยายามปรับปรุงพันธุกรรมของสุกรพื้นเมือง ผู้เชี่ยวชาญบางคนเตือนว่าพวกมันล้าหลังมากจนเลิกพยายามนำเข้าสายพันธุ์ที่นำเข้ามา

หมู Meishan ของจีนมีชื่อเสียงในด้านลูกครอกขนาดใหญ่ แต่มันและตัวอื่น ๆ อีกหลายสิบตัวเติบโตช้าและมีไขมันมากเกินไป

“ใช้เวลาประมาณหนึ่งปีกว่าสัตว์จะโตเป็น 100 กก. เราพยายามสร้างสายพันธุ์ท้องถิ่นที่สามารถเติบโตได้ใน 8-9 เดือน แต่ก็ยังไม่สอดคล้องกัน” โมกล่าว